1 journée à Vila Nova de Gaia depuis Porto.

28 févr. 2021

Vous êtes à Porto et souhaitez découvrir les caves de cet alcool du même nom ? C'est à Vila Nova de Gaia qu'il faudra se rendre pour réaliser ce souhait. Situé face à Porto, de l'autre côté du Douro, Vila Nova de Gaia est une commune qui regroupe les caves de ce célèbre vin vendu à l'international. C'est son climat et son exposition idéale qui permettent de le faire vieillir de façon optimale avant d'être exporté dans le monde entier. Si la réputation de cette ville est exclusivement fondée sur l'élaboration du vin de Porto elle mérite également de détour pour d'autres points d'intérêts. Tour d'horizon et liste non exhaustive de ces lieux que j'ai pu visiter.
You are in Porto and want to discover the cellars of this alcohol of the same name ? It's in Vila Nova de Gaia that it will be necessary to go to realize this wish. Located opposite Porto, on the other side of the Douro, Vila Nova de Gaia is a town which brings together the cellars of this famous wine sold internationally. It's its climate and its ideal exposure that allow it to age the wine optimally before being exported all over the world. If the reputation of this city is exclusively based on the production of Port wine, it's also worth a visit for other points of interest. Overview and non-exhaustive list of these places that I was able to visit.


Profiter de la vue sur Porto et Vila Nova de Gaia depuis le pont Dom-Luis.

En voiture, à vélo ou depuis la ligne D du métro on trouve différents moyens de transport pour se rendre à Vila Nova de Gaia mais le meilleur reste encore de finir le trajet à pied pour profiter d'une des plus belles vue sur Porto, le Douro et les caves de Vila Nova de Gaia. Pour ça il suffit de descendre l'avenue Vimara Peres depuis la station de métro Sao Bento. Ce chemin permet d'accéder à la partie supérieure du pont, réservée aux piétons et au métro, qui offre le meilleur panorama sur la ville et ses alentours. Il est aussi possible de passer par la partie inférieure du pont, réservée quant à elle aux voitures et aux piétons, mais je ne garantis pas le Wow Effect ...
By car, by bike or from the metro line D there are different means of transport to get to Vila Nova de Gaia but the best is still to finish the walk on foot to enjoy one of the most beautiful views of Porto, the Douro and the cellars of Vila Nova de Gaia. To do this, just walk down Vimara Peres avenue from the Sao Bento metro station. This path provides access to the upper part of the bridge, reserved for pedestrians and the metro, which offers the best view of the city and its surroundings. It's also possible to go through the lower part of the bridge, reserved for cars and pedestrians, but I don't guarantee the Wow Effect ...


Se balader le long du Douro.

Après avoir pris de la hauteur on redescend dans les ruelles étroites et très pentues de Gaia. Les maisons aux azulejos de toutes les couleurs se succèdent tandis que le pied du pont Dom Luis se dessine à mesure que l'on avance. Au bord du Douro on trouve photographes, touristes et autres curieux venus immortaliser la vue sur Porto ou se prendre en selfie devant les Rabelos. Très utilisé avant que les camions citernes ne le remplace, le Rabelo est un bateau qui servait autrefois à transporter les fûts de vin entre la vallée du Douro, où il était produit, et Porto, où il était commercialisé et exporté à l'internationale. La balade continue sur la rive de Vila Nova de Gaia où les terrasses des restaurants s'alternent avec les caves des vins de Porto telles que Calem, Sandeman, Vasconcellos et d'autres pour lesquelles il est nécessaire de réserver sa visite en ligne ou directement sur place.
After gaining height we get off into the narrow and very steep alleys of Gaia. The houses with azulejos of all colors follow one another while the foot of the Dom Luis Bridge emerges as we advance. On the banks of the Douro, we find photographers, tourists and other curious people who come to immortalize the view of Porto or take a selfie in front of the Rabelos. Widely used before tank trucks replaced it, the Rabelo is a boat that was once used to transport wine barrels between the Douro Valley, where it was produced, and Porto, where it was marketed and exported internationally. The walk continues on the shore of Vila Nova de Gaia where the restaurant terraces alternate with the cellars of Port wines such as Calem, Sandeman, Vasconcellos and others for which it's necessary to book your visit online or directly on the spot.


Visiter la cave de Porto Graham's.

Curieuse de visiter une de ces caves de Porto, mais littéralement novice dans le domaine, j'ai fait quelques recherches pour sélectionner LA cave à découvrir lors de mon voyage. Les avis, articles de blogs et autres informations trouvés sur le net étaient presque unanimes en disant que Graham's est la plus qualitative aussi bien en terme de produits que concernant la visite. Situé en retrait du Douro, sur les hauteurs de Gaia, l'emplacement de la cave Graham's permet une vue sur le centre historique de Porto, le Douro et le pont Dom Luis. Un panorama que l'on apprécie le temps d'une photo ou depuis la terrasse du restaurant en prenant un verre de vin au soleil avant ou après la visite guidée de 45 minutes en français.
Curious to visit one of these Port cellars, but knowing nothing about it, I did some research to select THE cellar to discover during my trip. Reviews, blog posts and other informations found on the net were almost unanimous in saying that Graham's is the most qualitative both in terms of products than for the visit. Set back from the Douro, on the heights of Gaia, the location of the Graham's cellar allows a view of the historic center of Porto, the Douro and the Dom Luis Bridge. A panorama that can be enjoyed 2 minutes for a photo or from the restaurant terrace while drinking a glass of wine under the sun before or after the 45-minute guided tour.


Une vidéo de 10 minutes retrace l'histoire du porto et sa fabrication pour continuer dans les caves jusqu'à la dégustation. Sur place on en apprend plus sur l'histoire de la cave Graham's notamment qu'elle a été fondée en 1820 par 2 écossais, William et John Graham avant qu'elle ne devienne la propriété de la famille Symington en 1970. Le meilleur de la visite se poursuit avec de nombreuses anecdotes au milieu des rangées de fûts avant d'atteindre les caves où sont conservés les vins millésimés, Vintage et les plus exceptionnels de la maison. Parmi le flot d'informations, j'ai retenu que Graham's est fournisseur officiel de la reine d'Angleterre pour laquelle un vin de Porto a été créé en édition limité ( 500 bouteilles. ) pour son 90ème anniversaire à partir d'une sélection de 3 Vintage pour un prix aux alentours de 1200 euros la bouteille selon mes recherches. La visite se termine par une dégustation de 3 vins servis en fonction de la formule payée à l'entrée dont les prix démarrent à 17 euros.
A 10-minute video retraces the history of port and its manufacture to continue in the cellars until tasting. On site we learn more about the history of the Graham's cellar, in particular that it was founded in 1820 by 2 Scots, William and John Graham before it became the property of the Symington family in 1970. The best of the visit continues with many anecdotes in the middle of the rows of barrels before reaching the cellars where the vintage wines and the most exceptional of the house are kept. Among the flood of informations, I remembered that Graham's is the official supplier of the Queen of England for which a Port wine has been created in a limited edition (500 bottles.) for her 90th anniversary from a selection of 3 Vintage wines for a price around 1200 euros per bottle according to my research. The visit ends with a tasting of 3 wines served according to the formula paid at the entrance. The prices start at 17 euros.


Aller au Parque da Quinta das Devesas.

Pas forcément immanquable le Parque da Quinta das Devesas fait partie de mes découvertes de cette journée loin de l'ambiance touristique du bord du Douro. Situé à quelques pas seulement de la maison de Porto Cockburn's on peut dire que ce parc n'attire pas grand monde puisqu'il était complètement désert. Ce qui en fait un lieu de premier choix pour tous ceux en quête d'un endroit calme.
Not necessarily inevitable, the Parque da Quinta das Devesas is one of my discoveries of this day, far from the tourist atmosphere on the banks of the Douro. Located just a few steps from Porto Cockburn's house, we can say that this park doesn't attract many people because it was completely deserted. Which makes it a prime location for anyone looking for a quiet place. 

Voir le coucher de soleil depuis le Miradouro da Serra do Pilar.

Pour finir la journée pourquoi pas prendre un peu plus de hauteur que celle que le pont Dom Luis permet pour admirer le coucher de soleil sur Porto et Vila Nova de Gaia ? Pour vivre l'expérience il faudra monter sur l'esplanade du monastère da Serra do Pilar, inscrit au Patrimoine mondial de l'UNESCO, dont une partie du monastère est visible depuis la majorité des belvédères à Porto mais aussi depuis le pont qui est surplombé par cet immanquable point de vue.
To end the day, why not take a little more height than that which the Dom Luis bridge allows to admire the sunset over Porto and Vila Nova de Gaia ? To live the experience, you will have to climb on the esplanade of the monastery of Serra do Pilar, listed as a UNESCO World Heritage Site, which is visible from most of the belvederes in Porto but also from the bridge which is overlooked by this unmissable point of view. 

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